교육
오늘도 우리 아이는 유치원에 가기 싫다고 했나요?

“얼른 들어가… 엄마랑 여기서 이야기 더 할까….? 이야기할래?”

단풍이 한참 예쁠 10월의 어느 날 유치원 현관 앞에서 오늘도 어김없이 근심,걱정이 가득한 표정의 엄마와 톡! 건드리면 바로 울음을 곧 터뜨릴 것 같은 아이의 모습이었습니다.

월요일, 화요일, 수요일 3일 내내 똑같은 모습의 엄마와 아이였어요. 엄마도 지칠 대로 지쳐버렸고, 아이 또한 무척이나 힘들어 보였어요.

겨우겨우 엄마와 긴 이야기를 나누고 들어온 아이는 마지못해서 정말 억지로 무거운 발을 이끌고 들어오는 모습이 확연히 보였죠. 엄마는 교실로 들어가는 아이의 뒷모습을 바라보며 모든 것이 다 지쳐버린 표정과 걱정이 가득한 표정이었어요.

아침 시간이 가장 힘들어버려진 엄마와 아들은 더 이상 방법이 없을까요?

“유치원 가는 것이 좋다고 말하면 소원이 없겠어요.”

11월이 되면 유치원은 신입생 원아 모집 기간으로 눈코 뜰 새 없이 매우 분주해집니다. 어느 한 신입생 원아 모집에 대해 문의 전화의 내용이 아직도 기억에 남네요. 

대부분의 원아 모집과 관련된 전화 상담의 내용은 식단의 구성은 어떠한지, 간식이 하루에 몇 번 나오는지, 교육프로그램은 운영은 어떻게 이루어지는지, 원장님의 교육철학은 어떠하신지, 기타 방과후과정 수업의 운영방식이 어떠한지 등등 전반적으로 유치원이 운영되는 요소들에 대해 문의를 많이 하시죠.

그런데 그때 그 전화에서의 어머님과의 통화 상담은 전혀 달랐어요. 다시 말하면 엄마의 하소연이 더 많았죠. 저 또한 아이 키우는 입장으로 마주하게 되니 속상함이 얼마나 클까…. 오죽하면 이렇게 전화로 이야기하실까… 안타까웠어요.

“내일도 유치원에 가? 나 안 갈 거야! 싫어! 유치원 안 갈 거야! 엄마는 매일매일 나보고 유치원에 가래!”

이게 무슨 날벼락 같은 상황이죠? 유치원에서 돌아와서 맛있게 간식 먹고 신나게 놀다 밥 먹이고 목욕하고 재우려니 갑자기 침대에서 아이가 저렇게 이야기하면 엄마는 정말 머리에 망치를 맞은 기분이 들어요. 순간적으로 매우 당황스럽고 낮에 잘 놀고 밥도 잘 먹고 목욕도 즐겁게 했는데 왜? 도대체 왜? 생각이 들어요. 또 한밤중이어서 유치원 선생님께 전화해볼 수도 없어요.

진짜 난감하고 또 난감한 상황이에요. 그런데 다음날 그리고 또 다음 날 밤마다 아이가 이렇게 하니 

이제는 저녁 잠자러 들어가는 상황이 두렵기까지 해버린다고 해요.

유치원에서 상담 내용 중 빠지지 않고 늘 등장하는 주제가 있어요. 무엇일까요?

바로 아이의

등원거부입니다.

어떻게 하면 우리 아이가 아침에 일어나서 햇님처럼 방긋 웃으며 “엄마! 다녀오겠습니다!” 인사하고 유치원에 등원할 수 있을까요?

현실적으로 불가능할까요? 원하는 이미지는 따스한 가족의 주제를 다룬 영화나 드라마에서나 등장할법한 장면일까요?

아닙니다! 우리 아이도 유치원에 즐거운 마음으로 등원 할 수 있습니다! 

그럼 어떻게 하면 될까요?

아이야~ 햇님처럼

밝게 유치원 가자!

역지사지 易地思之

다른 사람의 처지에서 생각하라는 뜻의 역지사지로 생각해보세요. 아침에 눈 뜨자마자 엄마 얼굴을 보고 방긋 웃어주면 좋으련만 아침 인사의 첫 대화가 “오늘 유치원 가? 나 유치원 안 갈 거야. 싫어!”라고 한다면 그 아이의 마음은 오죽 싫을까요? 입장을 바꿔서 한 번만 생각해보면 적어도 “아침마다 진짜 이럴 거야?” “또! 아침에 또 그런다 또!” “안 가면 혼자 있어!!!!”식의 언어로 아이를 대할 수 없을 거예요.

아이의 마음 알아주기

유치원 가기 싫다고 이야기하는 아이의 마음 먼저 알아주는 거예요.

“유치원에 가기 싫구나. 그래서 속상해서 눈물이 나는구나~”

“엄마도 6살 때 유치원을 다녔는데 어떤 날은 정말 재미있었는데 어떤 날은 유치원에 가기 정말 싫었어. 엄마가 너 마음 이해해.”

“사실은 엄마도 회사 가는 것이 무척이나 싫어. 그런데 약속해서 꼭 가야 해.” 

내 마음아 단단해져라!

아이가 표현하는 자극에 엄마의 반응이 가장 중요해요! 그것이 유치원을 잘 보내는 방법의 핵심 요소라 할 수 있어요. 아이가 울며불며 억지로 마지못해서 들어가는 모습을 보면 그 어떤 부모가 마음이 편안해질까요? 단언컨대 아무도 없습니다. 아이의 자극에 따라 반응하는 우리의 모습이 과연 어떤지 떠올려보면 보통 이렇습니다.

이해하지 못해서 예민하게 받아들이고 신경질적으로 대하기

“왜 이러는 거야 도대체 왜!!!!”라고 신경질적으로 받아들여 아이와의 관계도 부정적인 모습으로 바뀌게 되며 또 자신의 감정 조절이 어려워 결국 다른 상황이 발생하죠.

아이의 자극에 어쩔 줄 몰라 하기

“왜그래….. 진짜…. 가야지….오늘은 가기로 약속했잖아….”라고 이야기하는 순간 아이와 엄마의 관계에서 엄마는 주도성을 잃게 되는 것이에요. 엄마이기에 당연히 마음이 아프지만 부모와 아이의 관계에서 주도성은 부모가 자리 잡는 것이지, 아이가 주도성을 잡게 되면 계속 아이의 요구 사항에 모든 것을 맞춰주어야 하는 상황이 초래됩니다.

아이의 성향에 맞춰주기

빨, 주, 노, 초, 파, 남, 보 아이들이 즐겨 사용하는 크레파스의 색만 봐도 7가지의 색이에요. 사람의 성향 또한 옆집 아이와 우리 아이 당연히 다르죠. 옆집 아이가 씩씩하게 유치원 가는데 우리 아이는 그렇지 않다면 우리 아이가 잘못된 것이 당연히! 100% 아니에요. 우리 아이의 성향을 이해하고 그것에 따라 맞춰서 이해해주세요.

불안감이 높은 경우도 있고, 환경과 자극에 예민하게 반응할 수도 있어요. 또 관계 맺기에 어려움을 겪고 있을 수도 있어요. 아이의 성향에 맞추어서 천천히 한 계단 한 계단 오르듯이 접근해보세요.

“6살이고, 7살인데 이제는 잘 다닐 만도 하잖아요?” 아닙니다! 나이가 많고 적고의 문제가 아니에요.

첫 기관에 적응할 때 시차를 두고 점진적으로 적응을 진행하곤 해요. 아이의 거부반응이 지나치게 과하게 표출될 경우에는 각 가정마다의 사정이 각기 다르니 사정에 맞춰서 진행하는 게 가장 좋을 것 같아요. 사정이 가능하다면 3일은 점심시간 전에 하원하는 거예요. 아이가 가기 싫다고 말하기 전에 미리 이야기 하는거에요. 예를 들어 밤에 잠을 자기 전에 가기 싫다고 이야기하는 아이라면 저녁 식사 시간 또는 목욕하는 시간 등 잠자리에 들기 전에 아이가 기분이 가장 좋을 때, 또는 편안한 상태로 있을 때 먼저 이야기 하여 아이의 마음을 안심시켜주는 거예요.

 “내일은 할머니가 점심 먹기 전에 유치원에 데리러 가실 거야. 그러니까 집에 와서 할머니랑 맛있는 밥 먹어~” 이렇게 3일을 하면서 아이가 유치원에 대한 반응을 살펴보는 거죠. 그렇게 하다 보면 아이의 등원에 대한 반응이 여전히 부정적인지 긍정적으로 바뀌었는지 보일 거예요. 그래도 아이가 부정적이라면 3일에서 2일 더해서 일주일을 진행하세요.그러고는 자신의 마음속으로 기준을 세워보세요. ‘일주일이면 충분해. 이제 다음 주부터는 보내야지.” 라던지 ‘그래. 일주일도 잘 다녀줘서 고맙네. 다음 주도 점심 먹기 전에 데리고 와야지.’ 등의 기준을 세워서 그 어떠한 아이의 변화된 자극에 중심을 잘 잡아서 기준을 잘 지키다 보면 어느새 아이는 등원거부가 많이 줄어든 모습이 나타날 겁니다.

속마음을 말해봐~

문제상황에서는 원인이 있고 그 결과가 문제로 드러나기 마련입니다. 아이가 아무런 이유 없이 유치원에 가기 싫다고 하지는 않아요. 그런데 원인을 말해주면 얼마나 좋을까요? 하지만 한 번만 깊이 생각해보면 어른들도 문제상황에 대해서 논리적으로 상황을 설명하기가 결코 쉬운 일이 아니에요.

아이가 “엄마 사실은 말이야. 이번에 새로 우리 반에 온 친구가 있어. 그런데 그 친구가 내가 잘 놀고 있는데 계속 방해하는 것 같아서 아주 불편해. 그래서 가기 싫다고 했어. 내일부터는 유치원에 잘 갈게.”라고 말한다면 아이가 아이답지 못한 거죠. 그렇기에 아이가 원칙적으로 말하지 못하는 상황을 잘 이야기할 수 있게 환경을 제공해주는 거예요.

아이가 가장 즐겁게 놀이할 때 놀잇감을 이용하는 거예요. 자동차 놀이에 한참 재미를 느끼고 있는 아이에게 다가가서 또 다른 자동차를 이용해서 역할 놀이를 하며 살짝 질문해보세요. 

“안녕! 넌 이름이 뭐야?”

“난 지금 유치원에서 방금 왔어.”

“요즘 내가 유치원에 정말 가기 싫은데 엄마가 계속 가야 한다고 해서 너무 싫어.”

이런 식으로 엄마가 아닌 친숙한 놀이의 대상으로 아이에게 접근해서 편안하게 말을 걸어본다면 아이도 속마음을 이야기할 거예요.

아이의 입장에서는 엄마에게 이야기하는 것이 아닌 자동차 친구에게 내 마음을 이야기 하는 것이니 편안한 상태로 이야기할 것입니다.

회사에 다니는 우리의 삶을 돌아보세요.

월요병, 불타는 금요일, 주말을 기다리고 아쉬워지기에 어느샌가 익숙하게 사용하는 단어들이죠?

몸 상태에서 따라서 또 다양한 이유로 어른들도 회사에 가기 싫을 때가 있어요. 하지만 조절할 수 있는 능력이 있기에 우리는 곧 다시 일어나서 툭툭 털고 앞으로 나아가죠. 

하지만 어린이들은 미숙할수 밖에 없는 게 당연하고 또 당연한 모습이에요.

⭐⭐⭐

이해할 수 없는 것이 아니라 어쩌면 우리가 이해하려 하지 않는 것일 수 있습니다!


오늘 하루도 당신을 응원합니다!

지금까지 읽어보니 어떠셨나요? 아직은 어색하시죠? 

괜찮습니다.🙂 제가 함께 도와드리겠습니다.

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