해외에서 한 달 살기로 결심이 섰다면, 가장 먼저 해야 할 일은 바로 나라를 선택하는 것이다.

전 세계 수많은 나라 중에서 우리 아이와 내가 어디에서 한 달을 보내는 것이 가장 좋을까?

세계지도를 보면서 ‘아, 세상에 이렇게 많은 나라가 있었구나.’라는 것을 새삼 실감하면서 엄마는 고민하게 된다.
나 역시 학생들, 내 아이와 갈 때마다 가장 많이 고민하는 부분이다.

Talk 1. 도시로 갈까, 시골로 갈까


유경험자로서 어느 나라로 갈 것인지도 중요하지만 도시와 시골 중에서 어디로 갈 것인지? 이 질문에 먼저 답을 해야 ‘나라 선택’이 훨씬 쉬울 것으로 본다.

🌐 도시

장점

1️⃣ 아이와 이동할  때 대중교통의 이용이 편리하다.

2️⃣ 숙소 근처에 걸어서 다닐 수 있는 슈퍼, 마켓이 있어서 언제라도 아이와 장을 보기 편하다(해외에서 공부를 한다는 스트레스를 무시하지 말자. 아이들은 갑자기 ‘달달한 간식’을 원할 때가 많다). 

3️⃣ 아이와 한 달 살기에서 가장 고민해야 하고, 중요한 것은 치안! 도시에서의 가장 큰 혜택이 아닐까 싶다. 

4️⃣ 숙소 근처에 식당, 공공시설, 병원, 학원, 카페 등이 있으므로 엄마 역시 시간 보내기에 최적이다.

5️⃣ 중심지 도시에는 그 나라 사람뿐만 아니라 세계 각국의 사람들이 모이기 때문에 외향적인 성격의 자녀와 엄마라면, 다양한 또래 외국인들과 친해질 기회가 상대적으로 많다.

단점

1️⃣ 도심지를 선택하면 문화적, 교육적 인프라를 누릴 수 있지만 소음과 깨끗하지 않은 환경은 각오해야 한다.

내 아이가 아토피가 있거나, 수면 장애가 있다면 도심지의 밤은 생각보다 길다는 것을 충분히 준비해야 한다. 

2️⃣ 치안이 좋은 것은 도심지의 장점이기도 하지만, 늦은 밤까지 영업하는 주변 상점들, 술과 담배 같은 어른 문화에 쉽게 노출되는 것을 피할 수 없다.

유흥가 지역인지, 관광지를 낀 도심지인지를 먼저 파악해야 한다. 

3️⃣ 가장 큰 단점은 도심지의 생활비는 생각보다 비싸다는 것이다.
이용할 시설이 많고, 갈 곳이 많고, 사람들이 밀집된 곳에 있기 때문에 자연히 지출도 늘어날 수 밖에 없다.

소비가 커지는 것을 자제할 수 있는 강한 의지가 필요하다. 만들어 먹기보다는 여러 배달 앱의 유혹과 식당의 유혹으로 인해서 쉽사리 살이 찔 수도 있다.

🌐 시골

장점

1️⃣ 해외의 유명 국가이지만, 중심지에서 다소 멀리 떨어져 있으므로 ‘조용함, 한적함’을 원한다면 추천한다. 간혹 도시의 매연과 소음에서 벗어나 좀 더 여유로운 삶을 해외에서 살고 싶은 사람들도 많다는 것을 알게 된다.

작가는 필리핀 바기오, 말레이시아 조호바루에서 각각 지내봤다.
시골이라기보다는 ‘전원 휴양지’의 느낌이 컸고, 좋은 공기를 비교적 쉽게 마실 수 있었다. 물론 조호바루의 중심지는 아니다. 하지만, 주변에 자연환경의 혜택을 쉽게 체험할 수 있다. 스노클링, 수영, 하이킹, 라이딩 정도는 기본! 

2️⃣ 교통체증에서 어느 정도 해방될 수 있고 소음과 공해에서 벗어난다.

3️⃣ 과일, 채소 등을 저렴하게 살 수 있는 상점이 주변에 많다. 중심지에서 멀어진 곳에는 대형 아울렛 등이 있으므로 세일 혜택을 노려보는 것도 좋다.

단점

1️⃣ 기본 쇼핑몰, 공공시설이 상대적으로 도시 중심지보다는 적기 때문에 장을 보려면 일주일에 한 번씩 보는 것을 추천한다. 수시로 ‘무엇을 사러 가기’가 어려울 수 있다. 

2️⃣ 도심지에서 떨어진 시골의 가장 큰 단점은 교통수단일 것이다.
한 달 살기에서 엄마들은 자가 운전을 하지 않기 때문에 지하철, 버스, 그랩, 우버 등의 시설이 상대적으로 열악할 수 있다.

하지만, 요즈음 스마트 폰의 앱으로 모든 것이 가능한 시대니까 너무 원초적인 것을 상상하지 않아도 된다. 

3️⃣ 자연 체험을 좋아한다면 추천하지만, 도심지의 다양한 시설, 도서관, 쇼핑몰, 극장 등은 제한적일 수 있다.

나는 아이들, 내 학생들과 도시에도 살아 보았고, 시골에서도 한달 그 이상을 살아봤다.

정말 각각의 장단점이 모두 있으므로 이 부분은 ‘아이의 취향, 그리고 아이를 돌봐야 할 엄마의 취향, 한국에서 응원해야 할 아빠의 의견’에 따라 달라진다.

결코 ‘도시가 좋다. 시골이 좋다’라고 단정 지을 수는 없다.

본격적으로 엄마가 아이들을 데리고 해외 한 달 살기 하기 좋은 나라들을 추천한다.

Talk 2. 말레이시아


말레이시아는 개인적인 호감이 높은 나라라는 것을 먼저 말하고 싶다.

특히 아이와 처음 한 달 살기를 하는 엄마라면, 외국에서 생활하는 것 자체가 겁이 난다면 주저 없이 말레이시아를 선택해보자.

우선 말레이시아는 외교공관에서 은퇴 후 가장 살고 싶은 나라로 꼽히기도 하는데,학구열이 높은 대한민국 엄마들에게도 최고의 나라이다.

여러 민족과 종교가 허용되는 곳, 기본적으로 음주가 허용되지 않는 무슬림 국가, 영국, 미국, 호주를 가더라도 비행시간을 최대 절반까지 줄일 수 있는 교통의 허브. 그런 이점 속에서 발달한 글로벌 기업과 해외 공관, 주재원들의 자녀들이 다닐 수 있는 영국, 미국계 국제학교가 굉장히 다양하다.

학비, 교육 과정, 선생님 수, 방과 후 활동, 위치, 시설 등에 따라서 가격도 한 달 10만 원도 안 하는 국제학교부터 한 달에 1,000만 원 이상이 되는 국제학교까지 정말 다양한 선택의 폭이 있다.

또한 엄마와 아이가 단둘이서 갔을 때 가장 중요하게 여길 치안 문제도 안전하다. 금주 국가이기 때문에 범죄율도 낮고, 다민족, 문화, 종교에 대해서 굉장히 우호적이다.

날씨가 덥기는 하지만, 후덥지근하기보다는 쨍한 여름의 느낌이 있어서 더위에 약하지 않다면 말레이시아를 추천한다.

또한 날씨가 더운 나라이다 보니, 한 달 살기여도 비교적 얇은 옷 위주로 짐을 싸기 때문에 가벼운 수하물도 장점 중의 장점이다.

게다가 다양한 민족이 있는 국가이다 보니, 세계 곳곳의 음식이 발달하여 그만큼 한국 음식, 식재료 등을 구하기 쉽다.

좋은 커리큘럼을 가지고 원어민 교사 비율, 다양한 국적 선생님들의 발음을 직간접적으로 체험할 수 있다.

장거리 유럽, 미국, 호주보다는 비행시간 6시간 30분도 하나의 장점이라 할 수 있다.

말레이시아 자체가 고무, 석유 등의 자원이 풍부하므로 전기료, 관리료 등이 저렴하다.

하지만, 말레이시아 어디를 가는지에 따라서 생각보다 많은 돈이 들 수 있고, 생활면에서 불편할 수 있다.

말레이시아는 기본적으로 한국보다 수질이 좋지 않다. 만약 피부 알레르기가 있다면, 샤워기 필터를 꼭 가져가는 것이 좋다. 물 자체의 정수 시설이 좋지 않기 때문에 반드시 정수기를 사용하거나 물을 구매해서 먹는 것이 가장 안전하다.

저자가 말한 장점은 쿠알라룸푸르에 집중되어 있고, 싱가포르 국경 근처에 있는 조호바루는 아직은 개발 중인 도시이다. 자연환경은 좋고 도시에 비해서 조용하지만, 즐길 여가 시설의 부족, 상대적으로 인터넷 시설의 열악함도 충분히 고려해야 할 사항이다.

Talk 3. 싱가포르


싱가포르는 깨끗한 나라로 치안이 잘 되어 있고 높은 학구열, 세계 우수의 국제학교와 대학교가 있다는 것이 장점이다.

하지만 엄청나게 높은 물가에 놀라지 않을 수 없다. 싱가포르를 꼭 가야 하는 100가지 이유가 아니라면, 가성비 좋은 말레이시아를 개인적으로 추천하고 싶다.

만약 유니버셜 스튜디오 싱가포르를 꼭 가야 한다면, 차라리 조호바루를 거쳐서 주말여행을 다녀오는 것을 추천한다.

Talk 4. 미국


미국은 워낙에 영어 국가, 자본과 다양한 시설이 밀집되어있다 보니 해외 한 달 살기 인기 국가 중 하나다.

선진국 시스템 안에서 교육, 의료 시설, 관광, 본토 발음의 자연스러운 노출, 빠른 속도의 스피킹, 액센트, 자연스러운 높낮이 연습을 하기에 최적이다.

하지만, 총기가 허용되는 나라이다 보니, 슬랭가의 위험이나 총기 사용의 위험에서 벗어날 수는 없다.

물론, 10시간 이상의 장거리 비행도 단점일 수 있다.

의료비 자체는 의료 보험의 혜택이 거의 없다고 할 수 있어서 병원 진료, 치료비가 상당히 비싸다.

기본 인프라에 대한 걱정을 덜 수 있지만, 생활비에 걱정은 올라갈 수 있다.

그런데도 꼭 한번 ‘미국 영어’의 본토를 즐기고 싶다면, 추천한다.

디즈니랜드를 포함하여 잘 발달한 관광산업과 자연환경은 주말에 ‘뭐하지’에 대한 답을 쉽게 제공하고 있다.

Talk 5. 캐나다


미국과 인접해서 있으므로 북미권 국가 중 인기 있는 ‘한 달 살기’ 국가이다.

시끌벅적하고 정신없이 24시간을 지내야 하는 것이 미국이라면, 깨끗한 자연환경의 캐나다는 여유롭다.

방학 기간을 잘 이용하면 직접 국제학교에서 열리는 ‘스쿨링’ 체험 학습에 참여할 수 있다.

방학 기간에 사립 국제학교에서 일종의 캠프처럼 진행하는 것이기 때문에 어느 정도의 일상 수준이 가능하다면 추천한다.

하지만, 무조건 ‘북미 영어 노출’을 원한다면 고려해봐야 할 것이다.

국제학교에서 열리는 다양한 스쿨링 프로그램이 많지만 아이의 영어 실력이 받쳐주지 않으면, 자칫 교실에서 우리 아이만 조용해질 수 있다.

깨끗한 환경, 겨울 스포츠의 최적인 나라, 미국보다는 저렴한 생활비, 북미 영어권의 자연스러운 노출만을 생각한다면 캐나다도 매력 있는 나라일 것이다.

하지만, 겨울을 싫어하고 추위에 약한 사람이라면 굳이 ‘캐나다?’라는 의문이 든다.

Talk 6. 호주


비행시간이 긴 것과 시드니의 높은 생활비는 호주의 장점을 가리는 대표적인 단점이다.

인종 차별 논란, 아시아인들에 대한 끊임없는 차별 문제는 무조건 무시할 수는 없다.

그렇지만 호주라는 나라는 우선 도서관 시설이 잘되어 있다.

자녀가 어리다면, 굳이 랭귀지 코스, 학교 스쿨링, 튜터링을 하지 않아도 매일 도서관에 가서 책을 읽고 도서관에서 열리는 다양한 프로그램을 참가해 보는 것도 유용하다. 프로그램을 참여하는데, 미리 사전 예약만 확인해 본다면 큰 제약은 없다.

또래 친구들, 현지인들과의 자연스러운 커뮤니티가 형성된다.

영국 발음과는 다소 틀린 억양의 호주 발음이 두렵지 않다면 캥거루, 코알라를 쉽게 볼 수 있는 호주를 가보는 것도 좋다.

오페라 하우스와 같은 세계적인 관광 명소와 깨끗한 자연환경도 호주의 큰 장점 중 하나이며,

인구 밀도가 상대적으로 낮은 국가이다 보니 시끄럽고 복잡한 것을 싫어한다면 추천한다.

호주는 교육 환경, 유학률이 높지만, 말레이시아처럼 엄청난 수의 국제학교가 있지는 않다.

대신 캐나다, 미국처럼 ‘국제학교 스쿨링’ 프로그램을 짧게는 1주, 길게는 6~8주까지 경험할 수 있다.

Talk 7. 필리핀


과거 필리핀에서 일어나는 한국인 대상의 범죄율, 유학생들의 일탈로 인해서 필리핀은 위험 국가임이 틀림없다.

그럼에도 불구하고 필리핀을 선택하는 이유는?

마카티와 같은 국제계획 도시는 필리핀 혼혈인과 외국인들의 비율이 월등히 높다.

그만큼 생활 물가, 공산품, 식품 등의 가격이 한국과 똑같거나 심지어 더 높기도 하다. 그렇지만, 높은 물가만큼 낮은 노동비가 가능하므로 좀 더 편안한 생활을 원한다면 추천한다.

불과 5~6년 전만 해도 필리핀은 UP 대학(우리나라로 따지면, 서울대학교)의 브레인들과 함께 1:1 영어 수업을 말도 안 되는 비용으로 받을 수 있었다.

그 말은, 아직 영어로 입 열기가 무서운 엄마와 아이라면, 천천히 한국 학생 위주로 수업 속도와 방향을 맞춰주는 필리핀이 참 좋다.

하지만, 덥고 습한 기후, 우기에는 쉽게 도로가 잠기는 열악한 도시 인프라, 위생이 많이 좋아졌지만, 아직도 기후 특성상 카크로치라고 하는 큰 바퀴벌레, 모기의 불편함은 감수해야 한다.

폐 오토바이를 수리해서 이용하는 ‘트라이시클’은 매연의 1등 범인이었지만, 요즈음은 전기로 가는 친환경 트라이시클로 바뀌고 있기 때문에 기관지, 비염 등에서 자유롭다면 괜찮다.

저렴한 물가로 인해서 가성비를 충분히 즐길 수 있고 7700 이상의 크고 작은 섬이 있는 나라이다 보니, 주말에는 스쿠버 다이빙, 스노클링, 세계 명소라고 할 수 있는 관광지로의 여행도 필리핀의 매력 요소이다.

필리핀 국민은 K-POP과 한류 열풍에 가장 민감한 나라 중 하나이며, 실제로 2NE1의 ‘산다라 박’도 필리핀의 국민 요정이었다.

한국인들을 굉장히 좋아하는 국민성이 있지만, 총기 사고, 높은 한국인 타겟의 범죄율은 결코 피할 수 없는 위험 요소이다.

Talk 8. 영국


아이리쉬, 영국 발음에 유난히 매력을 느끼는 엄마와 아이라면, 영국으로 출발하자.

영국의 악센트, r, f, v, p의 발음이 또렷하게 들리길 원한다면,
schedule을 ‘쉐쥴’이라고 들을 수 있다면,
영국은 참 좋은 국가일 것이다.

아이가 축구를 좋아한다면, 실제로 운 좋게 최고의 프리미어 리그를 관람할 수도 있다.

실제로 해외 한달 살기의 이유 중, 하나는 자신이 좋아하는 축구 팀의 경기를 직접 경기장에서 보면서 응원하는 것이다.

하지만, 영국의 엄청난 물가는 감수해야 할 짐 중에 하나이고, 궂은 날씨, 비염이나 알레르기가 있는 아이와 엄마는 주의해야 한다.

영국의 영어와 미국의 영어가 같지 않음은 cafe, 교통수단, 마켓에서도 쉽게 발견할 수 있다. 잠깐 멍때리는 도중에 cab이 taxi임을 놓칠 수도 있다.

‘한 달 살기’의 매력은 짧은 여행에서는 느껴볼 수 없는 살아보는 여행에서 오는 여유로움이 아닐까 싶다.

아이와 평생 기억에 남는 추억을 쌓을 수 있고, 아이를 기관에 보내고 나면 엄마 혼자만의 시간을 보낼 수도 있다.

그렇지만 처음 하는 한 달 살기가 생각처럼 잘 안될 수도 있으므로 한 달 살기라는 여행의 환상에 너무 빠지지 않기를 바란다.

새롭고도 생소한 곳에서 한 달을 산다는 건 결코 쉬운 일이 아니다. 더군다나 아이와 함께하는 해외 살기는 더더욱.

너무 큰 기대보다는 받아들임으로 아이와 한 달 살기를 한다면 아이와 엄마 인생에 있어서 정말 좋은 경험을 할 수 있을 것이다.

남이 간다고 따라가는 것보다, 어느 나라가 아이와 나에게 가장 어울리는 곳일지 꼼꼼히 살펴보는 것이 중요하다. 그래야 후회하지 않는다.

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